精彩魁地奇:只存在于魔法世界的体育运动

魁地奇是在十七世纪初到达北美大陆的,但这个时期由欧洲传来的反巫师情绪在北美大陆极其强烈,结果放慢了魁地奇在北美大陆立足生根的速度。定居北美的巫师们——其中很多人原希望在这块新大陆上少遇到一些偏见,采取了非常谨慎的措施,无意中限制了这项运动早期的发展。

然而,在后来的岁月里,加拿大给了我们三支世界上最著名的球队:穆斯乔陨石队、黑利伯里榔头队和斯通沃尔暴风雨队。陨石队在二十世纪七十年代差点被解散,因为他们坚持赛后在附近村镇上空举行庆祝飞行,而且让扫帚尾巴拖着闪烁的火焰。现在每次比赛结束后,这支球队只在赛场内举行这一传统的庆祝活动,因此他们的比赛总是吸引着大批巫师旅游者。

美国和其他国家的情况不同,没有拥有众多世界级的魁地奇球队,因为这项运动必须与美国的“鬼空爆”竞争。鬼空爆是一种变相的魁地奇运动,是十八世纪的巫师亚伯拉罕·皮古德发明的。亚伯拉罕·皮古德从老牌国家英国带了一只鬼飞球来到美国,打算招募一支魁地奇球队。据说,皮古德的鬼飞球不小心在他的箱子里碰到他的魔杖头,结果等到他把球拿出来、开始像往常一样把它抛出去的时候,球在他的面前爆炸了。皮古德是一个非常有幽默感的人,于是他当即用几只皮革球重新制造了相同的效果。很快他放弃了关于魁地奇的所有想法,他和他的朋友们开发了一项新型体育运动,它的主要特征就是他重新命名的鬼空球能够爆炸。

在鬼空爆这项运动中,双方各有十一名运动员。队友之间相互传递鬼空球——也就是变性的鬼飞球,设法在它爆炸之前把它投进球场顶端的一只“小坩埚”里。任何拿着鬼空球的运动员,如果球在他手中爆炸,他就必须退出比赛。一旦鬼空球被安全地投进了“小坩埚”(一种盛着阻止鬼空球爆炸的溶液的小坩埚),那支投中的球队就获得一分,然后再将一只新的鬼空球拿到球场上。鬼空爆作为一项只有少数人参加的运动在欧洲也曾有过一段成功的日子,尽管绝大多数人仍然热衷于魁地奇运动。

虽然鬼空爆的魅力和魁地奇运动的魅力不相上下,但是魁地奇在美国正受到越来越多的人的欢迎。两支球队最近闯入了国际水平的行列:来自德克萨斯的甜水全星队,这支球队在1993年与基伯龙牧马鬼飞球队经过了一场激动人心的五天鏖战后,当之无愧地获得了冠军;来自马塞诸萨的菲奇堡飞雀队,他们已经七次获得了美国联盟杯冠军,他们的找球手马克西·布兰奇三世在最近的两届世界杯上一直出任美国队队长。

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